Metodologías de la Investigación

de la realidad a la ciencia mediante la razón

La técnica prospectiva de los escenarios

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En el marco de la disciplina Prospectiva, los escenarios constituyen la
principal técnica para la exploración de futuros posibles o plausibles. Los
escenarios tienen por objeto realizar un examen lo mas exhaustivo posible de las
opciones y alternativas que tienen delante suyo la dirección o quienes toman las
decisiones estratégicas.  Cursos de acción, opciones globales o alternativas
estratégicas, cada escenario apunta a ordenar los datos disponibles en función
de un modelo de proyección del presente en dirección de un futuro posible,
esperado, deseado o plausible.

A decir verdad, historicamente no existe un método único de escenarios.
Estos fueron introducidos en Prospectiva por Herman Kahn en los EE.UU. (en el
marco de la RAND Corporation) y por la DATAR en Francia. Hoy, el método de
escenarios  se ha desarrollado mundialmente como una metodología utilizada en
Ciencias Sociales, en Estrategia, Logística, Gestión de Recursos Humanos,
Política Internacional, Geopolítica, Recursos Naturales, Ecología, etc.

La técnica de escenarios tiene por objeto describir los pasos metodológicos
para el diseño de estas herramientas de previsión y prospectiva.

Definición

Un escenario se puede definir como una modelización de una situación futura
esperada, que contiene secuencialmente: 1º una situación de base o diagnóstico
problematizado, 2º una descripción de la trayectoria futura más plausible y los
distintos cursos de acción posibles, 3º una aproximación de las situaciones o
riesgos de azar que pueden manifestarse, 4º una definición del horizonte de
tiempo, y 5º una descripción de la situación futura o situación de llegada.

Escenarios: tendenciales, normativos (optimistas, pesimistas) y
aberrantes.

Elementos constitutivos de un escenario

Todo escenario es el resultado de una selección voluntarista de las variables
críticas (o consideradas críticas) dentro de una determinada situación
compleja.

Los elementos constitutivos de un escenario:

Hipótesis de base: el conjunto interrelacionado de premisas
y variables que se supone intervendrán en el escenario.

1º situación de base o punto de partida del escenario (en el que
ocupan un lugar fundamental las variables claves): s
e trata de una
descripción lo más exhaustiva posible de la situación presente, lo que implica
también un diagnóstico problematizado (es decir, un análisis de los principales
problemas existentes en el presente, priorizados según su urgencia), y a partir
del cual se pretende producir una evolución en el tiempo y en los sistemas hcia
un futuro determinado.

2º trayectoria futura mas plausible (descripción y análisis de los
cursos de acción más posibles);
se trata de describir el comportamiento
en el tiempo de cada una de las variables claves seleccionadas, según si el tipo
de escenario selecciondo es tendencial, normativo o aberrante.

3º situaciones de riesgo o azar; donde se presenta una
descripción lo mas pormenorizada posible de los factores de azar e imponderables
que pueden intervenir en la trayectoria del escenario y modificarla.

4º horizonte de tiempo (corto, mediano, largo plazo); una
definición del período temporal que se supone existe entre la situación de base
y la situación de llegada.

5º situación de llegada. se trata de una descripción de los
mismos factores y variables claves seleccionados en la situación de partida o de
base, a  fin de dimensionar la naturaleza del cambio experimentado por cada una
de ellas, así como su interrelación e interdependencia.

Los escenarios constituyen una herramienta indispensable para orientar las
decisiones estratégicas.

El método de escenarios puede ayudar a elegir, situando el máximo de opciones
Alternativas para la estrategia que sea la más idónea de acometer en el proyecto
que se determine. Su camino lógico (delimitación del sistema, análisis
retrospectivo, estrategia de actores, elaboración de escenarios) se impone en
multitud de estudios  prospectivos.

Sin embargo, aunque el camino del método de escenarios sea lógico, no e
imprescindible recorrerlo de principio a fin. Todo depende del grado de
conocimiento del sistema estudiado y de los objetivos que se persigan. El método
de escenarios es modular es decir, está acotado y centrado en la selección de
las variables claves que operarán en el futuro previsible.

Se puede, en función de las necesidades, limitar el estudio a unas pocas
variables claves, como por ejemplo el análisis estructural para la búsqueda de
las variables clave, el análisis del juego de actores o la encuesta a expertos
sobre las hipótesis clave para el futuro. Incluso, puede ser suficiente
representar imágenes que insistan en las tendencias de mayor peso, en las
rupturas o en los acontecimientos clave, sin precisar siempre el camino.

Manuel Luis Rodríguez U.

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Autor: Manuel Luis Rodríguez U.

Sociólogo, Cientista Político, académico, comunicador.

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